全新打造的韩国职业乒乓球联赛将从本月28日开启,揭幕战由大韩航空女队对阵浦项能源,全部赛事将于到5月底结束。与其他联赛有所不同的是,这一赛事分为甲组“韩国联赛”和乙组“国家联赛”两部分。其中韩国联赛由七支男队和五支女队组成;全国联赛则由六支男队和九支女队组成。

值得一提的是,韩国职业乒乓球联赛的负责人是位“中国女婿”——安宰亨。“我感到很紧张,”在接受采访时57岁的安宰亨表示,这位前国家队教练是在1月6日得到任命的。

据悉,韩国乒协设立职业联赛的目的是为了恢复乒乓球的活力,提升球员表现。尽管长时间处于世界领先地位,但在夺得2012年伦敦奥运会男团银牌后,韩国乒乓球就呈下降趋势,已经连续两届奥运会未能获得奖牌了。为此,韩国乒协以中国、德国和日本等乒乓球强国为榜样,同时考虑到职业化对于增强国际竞争力的重要性,打造了这一全新赛事。

安宰亨透露,韩国乒乓球运动员希望职业联赛取得成功的愿望是非常强烈的。同时他坦承,这是自己首次承担这样的工作,相信会有一些不足,但将努力弥补,“我还没有完全职业化,但比赛本身会像职业赛事一样进行的。”据悉,联赛已经得到了一家运营数字资产的交易所的为期两年的冠名赞助合同。

“如果联赛成功,将会吸引到全国更多体育迷和乒乓球爱好者的关注,只有更多人关注这项运动的基础才能扩大,”安宰亨也期待能够不断有新人从联赛中脱颖而出。

安宰亨是1986年汉城亚运会韩国男乒的领军人物,他在2006年出任大韩航空女乒教练,2016年起担任国家队主帅。安宰亨因与前国乒名将焦志敏的婚姻而在中国广为人知,他的儿子安秉勋则是一位高水平高尔夫运动员。

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